Globules rouges

Les globules rouges, ou hématies, ou encore érythrocytes, sont chargés d'apporter l'oxygène (O2) dans les tissus. C'est l'hémoglobine, pigment (protéines et fer) situé dans les globules rouges, qui fixe l'oxygène. Ils sont fabriqués dans la moelle osseuse. Leur durée de vie est d’environ 120 jours).

Valeurs normales

Entre 4 et 5 millions d'hématies par mm3 de sang.

Variations physiologiques

Le nombre varie en fonction de l’âge (moins chez l’enfant), le sexe (plus chez les hommes que les femmes sauf pendant la grossesse) et l’altitude (séjour ou habitus en haute montagne).

Signification d’une augmentation

L'augmentation est appelée polyglobulie. Elle peut s'observer :

  • lors de certaines maladies hématologiques comme la maladie de Vaquez
  • lors de maladies cardiaques comme dans l'insuffisance cardiaque,
  • après un séjour en haute montagne,
  • ou encore après la prise d'EPO.

Signification d’une baisse

Seule la baisse de l'hémoglobine permet de parler d'anémie. Une baisse des globules rouges peut être liée :

  • à une hémorragie ou des saignements répétés,
  • à une hémolyse (destructions des globules rouges),
  • à certaines maladies hématologiques ou médullaires osseuses, comme les leucémies,
  • au cancer,
  • à un syndrome inflammatoire chronique.

Modalité de l’examen

On calcule le nombre des globules rouges au moyen d'une prise de sang au pli du coude. Il n'est pas nécessaire d'être à jeun. L'examen des globules rouges, ainsi que des autres éléments du sang, est appelé "hémogramme" ou encore "numération formule sanguine" (NFS).

Les valeurs normales indiquées dépendent des techniques utilisées par les laboratoires et peuvent donc varier légèrement d'un laboratoire à l'autre.

Auteur(s): Anne-Marie Muja et Dr Antoine Demonceaux - Mise à jour vendredi 02 fvrier 2018